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15 Abr 2017

Frank Stephenson: Mis diseños tienen que combinar el arte con la ciencia y éste, es el desafío que me encanta.

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Su vida es una continua reflexión en búsqueda de formas que perduren y tengan una aplicación práctica. Sus manos, resistiéndose a la fría informática, buscan el trazo perfecto, en el que la belleza conviva con la técnica. Se trata de Frank Stephenson, en la actualidad, diseñador jefe de McLaren, creador de modelos tan inspiradores como la reinvención del Mini o del Fiat 500, que le aseguran un lugar en la historia automovilística. En definitiva, un auténtico ARTISTA.

De padre noruego y madre española, Frank Stephenson nació en Casablanca. Creció en Málaga donde trabajó en el taller de chapa y pintura de automóviles de su abuelo. Antes de finalizar sus estudios en el prestigioso Art Center College of Design en Pasadena (California), Frank fue campeón de motocross de Andalucía.

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Muchos artistas nos preguntan por la fórmula del éxito ¿Qué consejo les darías? ¿Cómo has conseguido llegar tan alto en un sector tan complejo?

Sí, el secreto del éxito es una pregunta que se hace a menudo. Mi consejo es cuidar cada pequeño paso y los resultados, naturalmente, caerán por su propio peso. La preparación lo es todo, nada sucede por pura suerte o casualidad. Debes amar y sentirte muy apasionado por lo que haces. A través de la experiencia, uno puede desarrollar la confianza en sí mismo y desarrollar su propio estilo único que le permitirá ser reconocido. El éxito nunca está garantizado, pero el tener un estado de ánimo positivo, creatividad, pasión y trabajo duro, te llevarán muy lejos hacia tus objetivos. Siempre he estado muy volcado en lo que me he propuesto realizar y creo firmemente que nada es imposible, siempre hay una manera, sólo requiere imaginación y visión.

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Tu trabajo tiene un fuerte componente artístico. Dibujas, pintas, esculpes, para crear proyectos bellos e innovadores. ¿Te consideras un artista? ¿Buscas en las diversas expresiones artísticas inspiración para tu trabajo?

Sí, en cierta manera me considero un artista. Me esfuerzo por diseñar cosas hermosas que resuenen emocionalmente de una manera positiva con los clientes. El amor a primera vista es un elemento importante de mi filosofía de diseño. Al mismo tiempo, diseño buscando la funcionalidad y la innovación. Así que mis diseños tienen que combinar el arte con la ciencia y éste, es el desafío que me encanta. En mi opinión, la combinación más impresionante de estos dos aspectos es todo lo que vemos en la naturaleza. La naturaleza combina la belleza y la ciencia de una manera enormemente exitosa y por eso es la mejor inspiración para mí a fin de crear diseños atemporales.

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¿Qué artistas se encuentran entre tus preferencias? ¿Sería interesante incorporar artistas en el proceso de diseño de un coche? ¿Si pudieras incorporar a tu equipo a un gran artista, de esta época o del pasado, a quien te gustaría elegir?

Los mejores diseños son los que simplemente “se sienten bien”. No es difícil diseñar un producto que tenga la virtud de impactar al espectador. No es difícil sobrediseñar un producto, en otras palabras, añadir demasiado al diseño. Pero es difícil crear un diseño que simplifique lo complicado y que capture tus deseos al instante. Por esta razón, si pudiera elegir a un “artista” para colaborar conmmigo, sería quienquiera que fuera responsable de tomar la belleza de nuestro mundo natural. Y si tuviera que nombrar a una persona de importancia histórica, sólo podría ser Leonardo da Vinci, el genio que utilizó la naturaleza y la ciencia como inspiración para crear un mundo mejor y más hermoso. Su investigación y comprensión de la proporción divina, también conocida como la proporción de oro, le ayudó a crear sus obras maestras de arte y tecnología.

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¿Recuerdas el primer gran boceto que diseñaste? ¿Nos puedes contar algún momento estelar que experimentaras creando algún diseño?

No puedo recordar mi primer dibujo o diseño porque comencé a dibujar muy joven. Pero recuerdo que prefería dibujar a jugar. Dibujar animales que no existían me fascinaba. También me encantaba dibujar la forma humana en las fases dinámicas del movimiento. Imaginar un forma y dibujarla es algo que siempre me pareció fácil y muy relajante.

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La cosa más loca que he diseñado fue el tubo de escape para el nuevo MINI Cooper. Mi equipo de modelistas de arcilla y yo habíamos terminado finalmente la preparación del modelo de arcilla en escala de 1 a 1 de la nueva propuesta de diseño. A las 4 de la mañana y con sólo unas horas antes de la presentación, me di cuenta de que habíamos olvidado agregar un tubo de escape al modelo. Así que corté una lata de cerveza por la mitad y puse un agujero en la parte inferior, con un pulido agradable y brillante, y lo empujé en la arcilla. Nadie se dio cuenta de lo que era, sólo que se veía fantástico, y mi diseño para el nuevo MINI fue seleccionado. El coche entonces estaba en la producción a partir de 2000 hasta 2006 con un tubo de escape derivado de una lata de cerveza!

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Estamos acostumbrados a visionar hermosos prototipos que se convierten en coches vulgares en el modelo definitivo. He leído que el alerón triplano que diseñaste para el Escort Cosworth paso a ser biplano en la versión final. ¿Como convives con el vasallaje que impone la producción en cadena? ¿Nos podrías contar alguna genialidad tuya que muriera en el papel? ¿Te ha pasado muchas veces?

El diseño para la producción es siempre un compromiso entre un sueño y la realidad. Muchos factores influyen en la estética del diseño final y sorprendentemente no suele ser si es factible o no, sino más bien lo que permite el presupuesto del proyecto. En las grandes empresas suelen ser los márgenes de beneficio los que determinan esto y por lo tanto, las medidas de reducción de costes se aplican para mantener los beneficios finales altos. Todos sabemos que el buen diseño vende y puede hacer un gran impacto en si los productos se venden bien o no. Muchas empresas se dan cuenta de esto y están poniendo más y más énfasis y recursos en el proceso de desarrollo de diseño para hacer sus productos visualmente más emocionantes y deseables. Este proceso doloroso me sucede todo el tiempo porque es el trabajo de un diseñador buscar más allá de los límites para crear algo mejor. En una situación ideal, el nuevo diseño es mejor y más barato. Por ejemplo, me encantaría ver la eliminación de los limpiaparabrisas mediante el uso de la tecnología de vibración sónica. Esta vibración de alta frecuencia eliminaría cualquier suciedad u otras sustancias adheridas al parabrisas y así el 100% del parabrisas estaría limpio el 100% del tiempo. El peso del líquido de limpieza, el contenedor, las escobillas y el motor del limpiaparabrisas se eliminarían. Y el coste del nuevo sistema sería mucho menor que el de los sistemas de limpiaparabrisas actuales. Por lo tanto, sería una situación ganar/ganar para todos, excepto, claro está, para los proveedores que participan en el producto actual. ¡Seguiré presionando para que esta nueva tecnología sea introducida muy pronto!

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Abundando en lo anterior, muchas han sido las limitaciones impuestas a los artistas en general. Estoy pensando en el escritor que ve su obra cortada por el editor, el cineasta que sufre los montajes ajenos… ¿Cómo reaccionas ante las limitaciones (técnicas, económicas..) que coartan tu expresión artística?

Es muy doloroso emocionalmente trabajar dentro de los límites impuestos por otros cuando uno está creando un diseño muy personal. El diseñador está tomando su chispa de la imaginación y la creatividad y dándole una vida en una forma tridimensional. El proceso toma tiempo, como un embarazo, y el diseñador está conectado a ello de una manera muy personal. Así que cuando alguien del “exterior” trata de modificar su trabajo, puede sentirse como un ataque agresivo y su reacción es protegerlo. Pero para ser un diseñador exitoso, y aunque le siente mal, nunca debe amar demasiado su diseño. Es necesario creer siempre que si se tiene otra oportunidad, se puede hacer aún mejor, más hermoso e incluso más eficiente. Eso es lo que hacen los diseñadores, elevan el nivel con cada nuevo diseño. Eso es progreso.

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La informática está estandarizando los modelos de coches actuales. ¿Los coches majestuosos son propios de épocas anteriores? ¿El romanticismo ha desaparecido? ¿Como luchar contra esta tendencia?

Sí estoy de acuerdo. El período romántico del diseño parece haber llegado a su fin y ahora ha sido reemplazado por accesorios con cuatro ruedas, llenos de tecnología. Lo importante ahora es introducir el diseño que agregue el elemento emocional a esta nueva tecnología y que reconsidere el diseño interior de estos nuevos vehículos. Con el advenimiento de automóviles de conducción propia y pequeños motores de nueva tecnología de propulsión, el espacio interior se hará más grande y ofrecerá más espacio para la relajación, la socialización y el trabajo. El entorno interior avanzará hasta convertirse en una extensión más cercana de nuestros estilos de vida y múltiples configuraciones serán posibles. Un nuevo tipo de romanticismo evolucionará, uno que es configurable y adaptable a su elección. El diseño clásico siempre tendrá su lugar, pero la intervención de la tecnología futura es imparable e inevitable a medida que avanza la raza humana. Así que es mejor no luchar contra ella, sino más bien aprovecharla.

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¿Te han propuesto alguna vez diseñar un automóvil único para uso exclusivo de un particular? ¿Te gustaría?

Sí, he diseñado varios coches únicos y exclusivos para clientes individuales. No sucede a menudo porque es un proceso extremadamente costoso, pero los resultados, tanto para el diseñador, como para el cliente, son muy satisfactorios y gratificantes. El cliente tiene una visión y el diseñador está en la posición de crear su sueño y hacerlo realidad … ¡qué sensación!

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La aparición del coche autónomo va a suponer una auténtica revolución. Se habla de que va a provocar la desaparición del coche en propiedad. ¿Como crees que afectará al diseño de los coches?

El artificialmente inteligente automóvil de conducción llegará más pronto de lo que la mayoría de la gente piensa. Pero en mi opinión nunca reemplazará completamente el orgullo de la propiedad personal o el amor de conducir cuando uno lo desea. Por lo tanto, preveo que muchos fabricantes de automóviles ofrecerán una opción de “botón de selección” para el conductor. Vehículos como taxis, limusinas, autobuses y otros vehículos de transporte público probablemente serán los primeros en adoptar la tecnología sin conductor. Mirando al pasado, podemos ver que cada período de desarrollo del diseño del coche tiene su aspecto visual característico. Mientras los coches sigan siendo diseñados y comprados por individuos, tenderán a ser atractivos y deseables. ¡Nadie quiere gastar su dinero ganado duramente en un producto feo!

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Leonardo da Vinci fue un visionario dejándonos bocetos de vehículos que son auténticas obras de arte. ¿Poniéndote en el papel de un visionario, para cuando crees que se implantarán los coches voladores? ¿Cómo te los imaginas?

Con el advenimiento de la tecnología de aviones de tipo drone es plausible predecir un tipo de vehículo volador, pero no creo que los coches sean capaces de desplegar alas en un volumen de producción a gran escala. Creo que las preocupaciones de seguridad serían un gran problema de resolver en áreas limitadas de espacio de vuelo. La tecnología de tipo drone podría ser utilizada por servicios profesionales de transporte usando lugares verticales de despegue y aterrizaje específicos que permanezcan dentro de rutas de vuelo predeterminadas. Diferentes tamaños de vehículos transportarían diferentes números de pasajeros. Diferentes distancias ofrecerían diferentes niveles de confort y entretenimiento.

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Finalmente, como sabes, esta es una plataforma dedicada a potenciar el consumo de obras de arte de las Galerías y en consecuencia apoyar la producción de los artistas. ¿Posees obras de arte?

Sí, me encanta el arte y en mi casa hay algunos cuadros cotizados que cuelgan en sus paredes y esculturas dentro y fuera de la misma.

Y para cerrar esta entrevista un vídeo el que Frank Stephenson habla de la gran fórmula para la innovación: La utopía que aporta la creatividad y la racionalidad de la tecnología en dosis iguales y con un trabajo en cooperación.

 

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